Se está produciendo una revolución en la construcción en la ciudad de Nueva York, ya que se convierte en “el epicentro de la casa pasiva del país”.

Cualquiera que piense que el diseño de la casa pasiva es solo para casas debería echarle un vistazo a Sendero Verde, un gran proyecto nuevo de Handel Architects en la ciudad de Nueva York. Con 317,885 pies cuadrados de espacio residencial y 27,906 pies cuadrados de espacio comercial y 650 unidades asequibles, cuando esté terminado será el edificio más grande de casas pasivas asequible en el mundo. Y cualquiera que piense que Passive House es un concepto de nicho para gente rica que nunca se popularizará en América del Norte, debería visitar Nueva York, donde está explotando.

Como señala Andreas Benzing en la introducción a una nueva guía, desde pequeña a extra grande: Passive House Rising to New Heights , “la ciudad de Nueva York se está convirtiendo rápidamente en el epicentro de la casa pasiva del país”. Explica los motivos por los que los edificios de la Casa Pasiva son tan importantes para cumplir los compromisos de reducir el carbono:

Los edificios de casas pasivas, que logran reducciones sustanciales de energía y resiliencia a través de un diseño y una construcción rentables y hábiles, son la clave para alcanzar estos compromisos. Estos edificios usan hasta un 90% menos de energía para calefacción y refrigeración, y hasta un 70% menos de energía en general, que los edificios convencionales.

 

© Handel Architects

© Handel Architects

Esa es la directora de Handel, Deborah Moelis, sentada a mi lado y mirándome bailar en la conferencia de la Casa Pasiva de Nueva York en Nueva York, donde moderé un panel preguntando “¿Qué sigue?” La respuesta fue: muchos edificios pasivos más grandes.

En su introducción en la guía, Richard Yancey de la Bolsa de Energía Edificio explica que “la proliferación de la construcción de casa pasiva en Nueva York surgió hoy en el contexto de un creciente reconocimiento de la gravedad del cambio climático.” Desde 2007 ha habido una “cascada de cambios legislativos” que fomentan la eficiencia energética. Entonces la supertormenta Sandy subió la apuesta. Hay nuevos “códigos de elasticidad de energía para la ciudad, incluido un código de energía basado en el rendimiento en 2025 que se espera tenga objetivos similares a los de Passive House”.

Scott Short, CEO de la asociación de la comunidad RiseBoro que está construyendo proyectos de vivienda Passive House sin fines de lucro, señaló que realmente no cuesta mucho más construir para el estándar de la Casa Pasiva, y que como los códigos de energía legislados se vuelven más estrictos, la diferencia en el costo continúa disminuyendo.                      

                            © Sendero Verde / Handel Architects

© Sendero Verde / Handel Architects

 

Pero incluso si cuesta un poco más, lo vale. Como hemos señalado anteriormente, existen beneficios significativos para la comunidad, el desarrollador y los ocupantes; El Dr. Wolfgang Feist, uno de los fundadores del movimiento de la Casa Pasiva, escribió en su introducción a la guía:

La construcción de alta calidad y la atención a los detalles aseguran que los edificios pasivos tengan un ciclo de vida prolongado, y los sistemas de ventilación que se encuentran en edificios pasivos proporcionan abundante aire fresco, libre de polen y casi libre de polvo, proporcionando el mejor aire interior posible calidad. Esto maximiza la comodidad y la salud para todos, especialmente en un contexto urbano donde la calidad del aire puede ser una preocupación. El resultado de esta combinación es claro: Passive House es la solución para contextos urbanos.

Y después de pasar dos noches en un hotel escuchando sirenas, camiones de basura y fiestas en la calle, también noto que las paredes estancas y las ventanas de triple acristalamiento brindan un nivel de silencio que es bastante bueno para los contextos urbanos.